Posted on: 6 Agosto 2021 Posted by: Elisa Russo Comments: 0

«Niente di meglio della musica dal vivo, in tempi così “strani”. Siamo contenti di tornare sul palco dopo la pausa imposta dal covid. All’inizio di quest’anno abbiamo pubblicato il nuovo album “Sand” e a Sexto faremo sentire tanti pezzi nuovi, mescolati a quelli più vecchi»: non nascondono l’emozione di inaugurare, giovedì alle 21 in esclusiva nazionale estiva, la sedicesima edizione di Sexto ‘Nplugged (dal 5 all’8 agosto a Sesto al Reghena) i re dell’alt-pop Balthazar dal Belgio. Quest’anno i dj set (prima – dalle 19 – e dopo i concerti) saranno tutti al femminile: il via spetta alla madrina d’eccezione del progetto Sexto Art Lovers e Sexto Lounge, Eva Poles (la cantante, ex Prozac+, qui nei panni di dj).

«Abbiamo suonato tante volte in Italia, anche il primo maggio a Roma – ricorda Jinte Deprez, cantante e chitarrista dei Balthazar –, e ci torniamo sempre con piacere, i fan sono calorosi, ti restituiscono un sacco di energia. Oltre ai grandi compositori classici e cantanti d’opera, non conosco molto della musica italiana, a parte i Maneskin che stanno andando alla grande anche nelle classifiche del Belgio».

Come si colloca nella vostra produzione il nuovo capitolo “Sand”?

«È una combinazione di quello che c’era nei precedenti 4 album con l’aggiunta di qualche elemento nuovo, come l’elettronica e il groove. Avevamo composto in tour, e quindi è ispirato proprio a quello che vedevamo durante gli show. Poi, a causa della pandemia, non abbiamo potuto completarlo in studio tutti assieme, ed è stato un cambiamento tragico per noi. Adesso, finalmente, suonandolo dal vivo ci fa sembrare che siano le migliori canzoni mai scritte».

C’è un filo che lega i testi?

«Il tempo che passa, l’irrequietezza, l’impazienza, il tutto avvolto in canzoni d’amore. Tanti temi caldi oggi, sebbene i testi siano stati scritti prima del covid. Per noi ha un gusto quasi profetico. In copertina c’è una creatura (scultura dell’artista olandese Margriet Van Breevoort) in una sala d’attesa che rappresenta la nostra coscienza quando siamo forzati ad aspettare troppo e perdiamo il controllo».

E il singolo “Losers”?

«Parla di quando si ripongono le proprie speranze nel futuro: un giorno sistemerò tutto, scriverò la mia miglior canzone di sempre (o qualunque cosa desideri)… un giorno, l’anno prossimo. Può essere pericoloso puntare tanto sul domani, ma ha un risvolto di speranza: siamo “losers”, perdenti adesso, magari destinati a qualcosa di grande poi».

In fase di scrittura avete in mente i live?

«Quando crei canzoni stai costruendo un mondo ed è quella la cosa più importante. Ai live ci pensi dopo, non vuoi che l’idea possa limitarti in fase di registrazione. Non ci sono regole e questo è il bello: è musica, non scienza».

Come avete vissuto la pandemia?

«Molto è cambiato, e ci ha cambiati così tanto che sarebbe lungo da spiegare. Ci siamo ritrovati a casa dopo 10 anni di tour: ci mancavano i concerti, le folle, ci mancava essere musicisti, ci mancava la vita. Per fortuna avevamo un album da finire».

Guardandovi indietro cosa vedete?

«Siamo cresciuti, abbiamo lavorato duro e siamo stati ripagati. Fare musica è un privilegio così come lo è che ci siano persone ovunque che nella tua musica si ritrovano. Il solo pensiero di venire in Italia e trovare un pubblico che canta le nostre canzoni, mi stende».

E guardando avanti?

«Naturalmente dobbiamo ancora incidere 25 album o più, d’altra parte siamo giovani. Ma già essere in tour è una gioia. E non siamo i soli a sentirla».

 

Elisa Russo, Il Piccolo 5 Agosto 2021

1.       So you’ve performed in Italy many times (recently in Rome at the “Concerto del Primo Maggio”) what do you remember/think/like/dislike about Italy and do you know of any Italian artists/bands?
 
We played Italy many times, from the small stages to the bigger ones, and we always love to come back, because Italian fans are so enthusiastic and extravert, we love it. It’s a pleasure to play live music in Italy, because you get so much energy back. And Italy is just beautiful.
Aside from the beautiful classical composers and opera singers, I don’t know too many recent bands, except maneskin of course that are doing very well in the Belgian charts nowadays.
 
  1. What can you tell me about the musical scene in Belgium?
 
It’s very much alive, there are so many Belgian bands but not everyone’s touring abroad. So it’s great to bring Belgian support acts with us on tour, for everyone to discover. In Milano in October we’ll bring Whispering Sons, who are doing very well at the moment and just released a second album.
 
  1. What can fans expect to see at your Italian show at Sexto ‘Nplugged on August 5th?
 
Due to Covid we haven’t played for so long, so we’re extremely excited to play shows again. We released a new album (“Sand”) earlier this year, so we’re gonna give a show with a lot of new songs, mixed with the older ones of course. I mean: live music, nothing better than that, especially after such strange times.
 
  1. “Sand” has received amazing and outstanding reviews and critical acclaim so far. How do you see this album fitting in your broader body of work?
 
I see it as a combination of who Balthazar was on the first 4 albums and of new elements, like more electronica and groove. We wrote the album on tour, so it was inspired by what we were doing on our live shows. Due to the pandemic we couldn’t finish it as a band in the studio, so that was a dramatic change. But playing it live now, it feels like the best songs we’ve made so far.
 
  1. Anything in particular that inspired you this time? What was the concept behind this album?
 
The album talks about time, restlessness, impatience, all wrapped up in love songs. Very relevant subjects for these times, although strangely enough we finished most of the lyrics before Covid. So to us it feels almost like a prophetic album. On the cover there’s a creature in a waiting room that represents your self-conciousness when you have to wait too long and are not in control. This is almost a global sentiment nowadays.
 
  1. Would you like to tell us more about the single “Losers”? 
 
The song talks about putting your trust in the future, like you’re going to work everything out one day, or write your best song (or whatever you want to do) someday, next year. It may be dangerous to put your trust in the future, but it has a hopeful touch to it: we’re losers on the verge of something great.
 
  1. How much are you thinking about the live show when you’re making a record?
 
Not that much. You’re making an album at that moment, so the songs, the lyrics, you’re creating a world and that’s the most important thing. Playing the music live is something you think about afterwards, because you don’t want to limit yourself during recordings. It’s very interesting and inspiring to translate the atmosphere of the album to a live stage. There are no rules and that’s the fun of it, it’s music, not science.
 
  1. With the Covid-19 situation, how has life changed for you? Has lockdown inspired your songwriting, or the opposite? How have you navigated the pandemic as a band?
 
Of course it has changed a lot, and it changed us too much to explain. But apart from being home after 10 years of touring, which was nice for a while, it didn’t feel that inspiring. We missed the shows, we missed the crowds, we missed being a musician, we missed life, you know. Luckily enough we had an album to finish, but it has been a waiting game as well. Like it has been for everyone I suppose.
 
  1. What are some of the highlights and lowlights of your career so far?
 
Only highlights so far. We’ve grown bit by bit through the years as a band. From playing only in Belgium to our first international tours and big festivals. We’ve just worked very hard and it pays off. It’s a privilege to make music and find people from everywhere who relate to it, or have their story with your music. Coming to Italy and seeing people sing your songs is mind-blowing when you think about it.
 
  1. What’s next? Any plans beyond touring?
 
We still have 25 or more albums to make, of course, that’s what we do and we’re still young. So there’s always a next album coming up. But first, we’re happy to finally be playing live again. And I think we’re not alone.